Ученые обнаружили у бактерий способность "принести себя в жертву" ради спасения колонии от антибиотиков

7 марта 2019

Хитрость бактерий многократно превышает их микроскопические размеры. Защищая от антибиотиков себя и все бактериальное скопление, они выбирают различные стратегии: впадают в спячку, чтобы «отоспаться» во время опасности, либо с помощью генетической трансформации развивают резистентность к действию препаратов. Группой ученых California State University, Northridge выявлен еще один способ защиты, который используют опасные микроорганизмы. Часть из них подставляли себя под удар и умирали, тем самым спасая жизнь остальной колонии.

В подтверждение этого факта было проведено исследование колонии кишечной палочки. Ученые воздействовали на нее LL37 – одним из антимикробных пептидов, которые вырабатывает кожа человека и органы, обеспечивающие внешнюю защиту от опасных микроорганизмов. Пептиды были предварительно окрашены веществом, испускающим зеленое свечение, что давало возможность отследить их передвижения среди бактерий.

В результате исследования было выявлено, что наибольший удар был принят небольшой частью бактерий. Они быстро погибли, сохранив остальному скоплению жизнь и возможность размножения. Эти микроорганизмы принесли себя в жертву, чтобы защитить колонию.

Исследователи не ограничились результатами физических опытов и проверили достоверность своих выводов с помощью разработанной математической модели. Расчеты подтвердили, что поглощая молекулы, болезнетворные микроорганизмы погибают, при этом остальные продолжают расти, хотя и менее интенсивно.

Один из авторов научной работы Sattar Taheri-Araghi отметил, что новое открытие вызвало множество вопросов. Исследователи тщательно изучают поведение бактерий, надеясь, что это поможет разработке антибактериальных средств, способных противостоять любой стратегии опасных микроорганизмов.